¿Qué pasa con el cuerpo cuando dejamos de entrenar?

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Has entrenado duro durante meses para desarrollar algo de fuerza, resistencia y masa muscular. Y luego de un año agitado se acercan las vacaciones… ¿Qué pasa entonces si dejas de entrenar por un tiempo?

En este artículo veremos las consecuencias de dejar de entrenar el cuerpo por diferentes intervalos de tiempo (1,2 y 3 y más semanas de descanso). Esto te servirá para definir qué tan importante puede ser la excusa para el descanso, y si realmente vale la pena.

Pero para entender que es lo que vamos a perder cuando dejemos de entrenar, primero debemos saber qué significa eso del nivel de Condición Física.

EVALUANDO EL NIVEL DE CONDICIÓN FÍSICA ANTES DE DEJAR DE ENTRENAR

Bien, como sabes, todos somos diferentes (edad, fortalezas, debilidades) y entrenamos de manera diferente (Levantamiento de Pesas, CrossFit, Pilates, Running, etc.).

Por lo tanto, los efectos de la inactividad o interrupción del entrenamiento se manifestarán de manera diferente de una persona a otra.

Pero para conocer cuánto perderemos de nuestra condición física, es importante saber que existen algunas medidas estándar que pueden utilizarse para evaluarla.

EL VO2 MAX

El VO2 Max es un buen indicador del rendimiento físico y se mide regularmente en el laboratorio para los atletas de alto rendimiento.

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Por si no lo sabes, el VO2 máximo es la cantidad máxima de oxígeno que una persona puede tomar (en los alvéolos pulmonares), transportar (por el sistema cardiovascular) y usar (en las fibras musculares).

Si deseas ampliar esta información haz clic en el siguiente enlace. ¿QUÉ ES EL VO2 MAX?

Básicamente, cuando aumentas el VO2 max, puedes correr más rápido, o bien recorrer una mayor distancia a la misma intensidad.

LA FUERZA Y LA RESISTENCIA

Estas son medidas menos específicas y más subjetivas, la resistencia y la fuerza muscular.

Utilizando el método apropiado se puede medir el rendimiento en ejercicios básicos como las flexiones de pecho, los pull-ups, el curl piernas, las Sentadillas, etc.

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¿CON QUÉ VELOCIDAD SE PIERDE Y SE RECUPERA EL ESTADO FÍSICO?

Antes que nada, deben saber que a mayor nivel de condición física, más difícil es mantenerlo, incluso sin hacer una pausa.

Por lo tanto, dejar un tiempo el entrenamiento suele ser más perjudicial para los atletas más desarrollado. Y en este sentido, el Culturismo puede ser uno de los deportes más ingratos.

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Lo bueno, es que al reanudar, si eres un atleta con varios años de entrenamiento detrás te costará menos tiempo recuperar tu estado físico anterior.

¿En resumen? los principiantes pierden más lentamente, pero la recuperación de su rendimiento también es más lento.

Los atletas experimentados lo pierden más rápido, pero recuperarán su rendimiento más rápido.

¿QUÉ SUCEDE CON EL CUERPO CUANDO SE DEJA DE ENTRENAR?

EN LA SEMANA 1 SIN ENTRENAR

Aquí, no hay pérdida de masa muscular, fuerza o resistencia. En tu mente, puedes tener la impresión de haber perdido todos tus músculos y fuerza, pero no te preocupes eso sucede solo en tu mente.

En realidad, no es raro que cuando te tomes una semana de descanso, te vuelvan más fuertes y con más mas muscular debido a que tu cuerpo toma este período de descanso para repararse y construir músculo.

EN LA SEMANA 2 SIN ENTRENAR

Hay una ligera reducción en el VO2 max, que es uno de los principales parámetros a deteriorarse.

En cuanto a la cantidad de masa muscular y la fuerza, de nuevo no disminuye, a pesar de que te sientas muy mal por haber pasado dos semanas sin realizar tu entrenamiento.

teimpo de recuperación en el gimnasio

Pero los músculos parecen menos definidos, “esto es normal”, y ocurre debido a una ligera disminución de glucógeno muscular, (el combustible muscular) y acumulación de agua.

Ocurren diferentes reacciones metabólicas las cuales van mermando su actividad.

Estas adaptaciones adquiridas con el entrenamiento disminuyen rápidamente, pero afortunadamente también pueden volver rápidamente cuando retomes el entrenamiento.

En este sentido podemos afirmar que, dejar de entrenar durante dos semanas no suele ser algo catastrófico.

EN LA SEMANA 3 SIN ENTRENAR

Aquí es de donde comenzará a ir mal el asunto, con una disminución de alrededor del 8% del VO2 máximo.

Las mitocondrias se volverán menos eficientes y su cantidad dentro de la célula ira disminuyendo.

La masa muscular comienza a perderse y nuestros músculos empiezan a debilitarse.

Incluso el sistema enzimático se vuelve menos eficaz independientemente de la caída de la VO2 Max.

LUEGO DE 4 MESES SIN ENTRENAR

Si decides tomarte varios meses sin entrenar… es raro pero puede suceder que necesites tomarte varias semanas lejos del gimnasio ya sea por una lesión o una enfermedad, por ejemplo.

Incluso estos tipos de pausas largas también pueden ser voluntarias. Piensa en esas personas que entrenan sólo unos meses antes del verano.

Para tu información, hay una pérdida casi completa de las ganancias de adaptación en VO2 máximo, volumen y fuerza muscular.

Y si la ingesta de calorías no se reduce para compensar la disminución de la actividad física y la masa muscular, la cantidad de grasa corporal puede aumentar significativamente si tu tipo de cuerpo es propenso a esto.

¿DESPUÉS DE CUÁNTO TIEMPO SIN ENTRENAR UNO PUEDE UNO RECUPERAR SUS HABILIDADES?

Uf, es una pregunta que depende de muchos factores: la edad, el nivel previo, la cantidad de masa magra, la masa grasa, el sexo, la genética y sobre todo de cuánto tiempo estuviste sin entrenar.

Pero uno de los parámetros más importantes que determinará lo que va a pasar con tu masa muscular: es la nutrición.

¿Cómo puedo minimizar esto sí sé que voy a tener que dejar de entrenar un tiempo?

No te olvides de las proteínas

Las proteínas se deben consumir por dos razones:

En los primeros días, van a permitir que los músculos sean reparados y crezcan.

Y en los días siguientes a esta fase de reconstrucción muscular, las proteínas serán esenciales para reducir el catabolismo muscular.

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Si la ingesta de proteínas no es suficiente, la recuperación no será completa y la pérdida de músculo será más rápida. Así que incluso si no están entrenando, piensa en seguir consumiendo una buena cantidad de proteínas.

Supongamos que estás en el otro lado del mundo y que el acceso a buenas fuentes de proteína es difícil, pues no duden en llevar contigo un frasco de Whey Protein para complementar tus comidas.

CUIDADO CON LOS HIDRATOS DE CARBONO Y GRASAS

Otra cosa que deben tener cuidado es la cantidad total de calorías ingeridas.

Dado que tu metabolismo disminuyó, los requerimiento de energía serán menores, especialmente si descansas más y tomas largas siestas en la playa, ten cuidado entonces de no comer en exceso.

¿EN RESUMEN? QUE PASARÁ CON MI CUERPO SI DEJO DE ENTRENAR

En resumen, incluso en vacaciones, debes tener cuidado de comer suficientes proteínas y no explotar el contador de calorías en cuanto a carbohidratos y lípidos se refiere.

Si no deseas perder tus avances no te exceda de las 3 semanas de inactividad completa si eres un atleta experimentado, y 2 semanas si eres un atleta principiante.

La mejor opción podría ser mantener un ejercicio liviano: caminar a paso ligero, correr, nadar, practicar deportes de equipo, etc. O bien una rutina de cuerpo completo que no te lleve más de 30 minutos.